Ben van Ziel (rechts) in actie bij de Open Nederlandse Kampioenschappen 2018 in Tilburg
Ben van Ziel (rechts) in actie bij de Open Nederlandse Kampioenschappen 2018 in Tilburg (Foto: KNZB/KJ van Overbeeke)

Zwemofficial uit Cothen gaat internationaal

Ben van Ziel (35) uit Cothen staat sinds 1 januari 2019 op de internationale lijst van zwemofficials van de FINA (wereldzwembond). Hij hoopt dit jaar voor eerst genomineerd te worden om te fungeren bij een Europees toernooi.

Cothen - Ben is op zijn achttiende begonnen als zwemofficial. ‘Ik had jarenlang zelf wedstrijd gezwommen, maar echt getalenteerd was ik niet. Voor de vereniging heb ik toen een cursus tijdwaarnemer gevolgd.’ Al snel bleek dat hij het jureren bij zwemwedstrijden leuker vond, dan zelf wedstrijden zwemmen. ‘Vergeleken met de meeste juryleden was ik erg jong en ik heb in de jaren erna de andere bevoegdheden gehaald.’

Op zijn 24e is hij scheidsrechter geworden. Ben was op dat moment de jongste scheidsrechter van Nederland. ‘Daarna heb ik veel wedstrijden geleid en mijzelf ook regelmatig aangemeld als official bij een NK of Swim Cup. Op die manier deed ik veel ervaring op. Mijn doel was om als scheidsrechter ook NK’s te mogen leiden.’ In 2013 heeft Ben die stap gemaakt. In Nederland zijn er momenteel zeven scheidsrechters die de Nederlandse Kampioenschappen en Swim Cups leiden. Swim Cups zijn kwalificatiewedstrijden voor internationale toernooien, zoals EK’s, WK’s en de Olympische Spelen.

Het is een hobby die veel vrije tijd kost. ‘Een NK of Swim Cup duurt meestal drie of vier dagen, maar daarvoor ben ik al een aantal weken druk met de voorbereidingen. Zo is er veel contact met de KNZB over allerlei zaken omtrent het toernooi.’

Voor de zomervakantie kreeg Ben bericht van de KNZB dat hij voorgedragen was als zwemofficial voor de FINA-lijst. ‘Dat is een lijst waar nu vijf Nederlandse scheidsrechters en vier starters op staan. Als er een internationaal toernooi is, mag de KNZB een official nomineren.’ Ben hoopt dat hij dit jaar genomineerd wordt voor een Europees toernooi. ‘Ik kijk er naar uit om bij zo’n toernooi te fungeren. Het is toch een eer als je daar naar toe mag en ik hoop dat ik die kans krijg.’

Meer berichten